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搜索引擎之争日益激烈:搜索的未来可能是“更少的搜索”

2020-06-17 11:10:53| 来源: 科技日报

搜索引擎市场成为互联网巨头们的新战场,各公司争相押注搜索引擎,“前浪”与“后浪”之争日益激烈。

今年4月,背靠阿里的夸克搜索发布最新版本App,主打拍照搜题、卡路里识别等功能,着力在教育和医疗领域发力;今日头条在搜索引擎方面也蓄力已久,2月,头条搜索App上线,近期“头条百科”上线,业务范畴直接对标百度;5月,华为在海外上线花瓣搜索(Petal Search),据称专为替换谷歌搜索而开发。

中国搜索引擎发展已有20年之久,随着互联网生态更加强调垂直化、细分化,各家平台开始打造内容与流量闭环。搜索引擎的功能不断被重新定义,市场竞争也开始进入新的阶段。

搜索框背后是各家生态闭环的较量

移动互联网时代,搜索转场移动端的现象已经非常明显。新玩家们纷纷以“搜索工具+业务生态”的模式强力入场。

继4月阿里夸克发布新版本后,5月底,阿里再次加码,支付宝搜索业务宣布首次成为独立事业部,意味着其战略地位在支付宝内进一步提升。

根据支付宝官方数据显示,过去一年,搜索已经成为用户在支付宝端内获取小程序服务的核心流量入口。新式茶饮品牌奈雪的茶6月中旬发布战报:两个月时间,其支付宝小程序搜索量月均提升50%,强大的搜索流量也推动会员数量猛增近8倍。

但值得关注的是,尽管支付宝成立了搜索事业部,但支付宝所做的搜索,仅是端内搜索。打造“内容+服务”的闭环,已经成为阿里在搜索业务中新的落点。

对此,阿里巴巴智能搜索业务部负责人吴嘉解释道,从PC(电脑端)时代到移动时代,搜索的需求从来没有减少,只是不再单纯地发生于搜索产品中。他表示:“一个搜索框就能打赢的时代已经过去,一定要敢于面向未来定义搜索。”

同样在打造生态内闭环搜索的还有今日头条。出身流量平台的今日头条,已经建立起庞大的自有内容池。“在实现了旗下各内容平台搜索功能的整合之后,旗下内容生态之间可以相互连接,有效信息可通过多条渠道直达,并持续构建更为庞大的内容生态。”北京理工大学计算机网络及对抗技术研究所所长闫怀志说。

而华为的入场更像是一场自救。花瓣搜索海外上线,与鸿蒙系统、App Gallery应用商店等一起,成为华为全面替代“安卓+谷歌服务”的备胎方案。对此,闫怀志认为,虽然花瓣搜索较之传统搜索厂商仍显稚嫩,但其最大的意义在于“迈出了全盘替代谷歌服务应用的关键一步”。

成为用户与App匹配的双向通道

如果说搜索是用户主动“觅食”,那么如今铺天盖地的信息流对于用户来说则像是一种“投喂”。艾媒咨询分析师刘蕾蕾认为,随着“推送”这一概念的出现,用户的注意力被分散至短视频、电商等具有个性化推荐的移动端口,使用习惯也开始从主动获取内容逐渐转向被动获取。

移动互联网时代,用户接触最多的往往是各类App,不同的App之间不可避免地形成了信息割裂。“这种移动应用间的‘信息孤岛’效应,给搜索引擎的全网搜索、全面搜索带来了较大的无法触及的空间。”刘蕾蕾表示,如果搜索引擎无法接入更多App信息,那么用户检索信息的难度就会增加,使用热情也会逐渐消减。

据中国互联网络信息中心公布的第44次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,虽然2019年国内搜索引擎用户总数继续上升,但使用率却已经连续第二年下滑,从2017年的82.8%下降到81.3%。

这表明,用户对于搜索引擎的依赖正在逐步下降。不过,搜索引擎的使用率下降,并不代表着人们不再需要“搜索”,甚至从某种程度上来说,垂直化产品的兴起从侧面证明了人们对精准信息的高度需求。

过去,搜索引擎处于被用户触发的状态,过程可简单理解为“输入关键词然后呈现结果”。如今,自动联想、实时显示相应结果等技术让搜索过程变得更加轻松,但由用户触发搜索行为的逻辑没有发生变化。

最大的改变在于搜索的过程更具交互性。用户在使用各类App时,App的运营方也在通过分析用户的操作信息,利用大数据等智能技术,精准了解用户的需求和自身特征,以提供更加个性化、专业化的服务。

用户向平台传递的需求信息,成为了平台洞悉用户喜好的直接路径,成功对用户进行画像则意味着更高的商业价值。更加精准的匹配,成为了用户与平台之间最好的“黏合剂”。这无疑是信息流大行其道的当下,搜索领域风云再起的原因之一。

在这个时代,搜索引擎成为了用户与场景、精准匹配信息间的双向通道,它既是用户进入某个生态的通用工具,同时又是App洞悉用户需求的途径。这种深度衔接带来的最直接影响就是,搜索之后的呈现结果可能会影响App本身。例如,若数以万计的用户在淘宝的搜索栏里搜索“宜家”,就会成为促成淘宝与宜家合作的因素之一。

新技术让搜索引擎变得不同以往

今天的搜索引擎市场,即便被百度等一众“前浪”鲸吞,后入场者也总能寻得一方天地。

夸克搜索的负责人郑嗣寿认为,搜索用户更愿意为好的产品买单,而不会太过于纠结入场时间早晚的问题。

这种看法与今日头条CEO朱文佳不谋而合。在谈及头条搜索时,朱文佳表示:“做好搜索引擎,首先需要技术,技术决定搜索的体验;其次是内容,内容是搜索的根本;最后是初心,决定了产品是否能走得长远。”其中的“初心”,指的就是用户体验。

刘蕾蕾认为:“对用户使用习惯的自信与滥用,重视流量、轻视内容与体验,让互联网时代的变革成为了搜索引擎衰落的导火索。”重塑信任是搜索引擎争取用户的不二法门。

如何为用户提供更好的使用体验?在360集团CEO周鸿祎看来,颠覆搜索的,不会是下一个搜索引擎。人工智能对搜索引擎的重构还有着很大的想象空间。

传统搜索引擎的检索结果多以图文形式呈现,如今依靠人工智能技术,不仅实现了语音和图像搜索功能,还可以实现人机对话功能,刘蕾蕾预测,在未来,搜索词的检索方式“将被对话问答、视频检索所替代”。

“努力打造差异化产品并不断提升搜索引擎智能化结构,以此作为突破口就有望寻求成长空间。”闫怀志说,夸克搜索即属此例。夸克能在搜索引擎中脱颖而出,除了背靠阿里生态之外,还得益于它在AI领域的深耕,以“工具+生态”圈出新领地,目前已实现搜索框精准直达,重点升级了拍照搜题、拍照翻译、拍照转文档等AI学习工具。

百度创使人李彦宏则表示,人工智能技术让内容推送与查找结果之间的边界日趋模糊,过去的“问答式”搜索将会变得更具“对话感”。越来越多的搜索将直接得到答案,而不是像往昔,给用户很多链接让他们自己去寻找正确答案,搜索的未来是“更少的搜索”。

(崔爽)

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